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따끔하고 화끈거려 무심코 긁게 되는 가려움증…종류와 발병 원인은?

 

가려움증은 어느 날 갑자기 피부에 따끔하거나 화끈거리는 느낌이 나게 되어 긁거나 문지르고 싶은 충동을 일으키게 만든다. 이러한 증상은 흔히 가볍게 생각하는 경우가 많은데, 점차 심해져 잠을 설치거나 일상생활에 지장을 줄 수 있다. 이와 같은 증상이 장기간 지속되어 병원에 내원하는 환자들이 적지 않다.

 

가려움증은 소양증이라고도 불리고 있다. 해당 질환은 피부 속이 가려워서 긁으면 긁을수록 가려움이 더 심해지며, 두피, 발뒤꿈치, 항문 등 다양한 부위에 증상이 나타나게 된다. 가려움증은 주로 낮 시간대에 가끔 가려운 증상이 있다가 초저녁이나 늦은 밤에 가려운 증상이 심해지는 경우가 많다.

 

소양증은 다양한 피부질환에서 나타날 수 있는데, 대표적으로 아토피 피부염, 접촉 피부염, 두드러기, 결절성양진, 화폐상습진, 벌레물림 등이 있다. 또 발진은 없지만 가려운 피부소양증, 노인성 변화에 의하여 피부 전체가 가려워지는 노인성 소양증, 여성 갱년기에 나타나는 갱년기 소양증, 당뇨병 등에 수반되는 소양증, 항문 부위에 나타나는 항문 소양증, 생리와 관련된 여성 외음부 소양증 등이 있다.

 

생기한의원 노원점 정대웅 대표원장은 “이러한 증상을 6주 이상 방치하게 되면 만성화로 이어질 수 있어 빠른 치료를 권장하고 있다. 치료에 앞서 피부를 손으로 자극하거나 긁는 습관들이 가려움을 유발하고 아무 증상도 없는 피부를 의도적으로 긁으면 피부염이 유발되므로 이를 금해야 한다. 상처가 나며 증상이 반복되며, 습진처럼 피부가 두꺼워지는 태선화 증상이 나타날 수 있으므로 주의해야 한다”고 설명했다.

 

이어 “주된 원인은 인체 면역 시스템의 불균형으로 인해 발생한다고 보고 있다. 이러한 면역 시스템에 문제가 나타나는 요인으로는 자극적인 식습관, 수면 부족, 과로, 스트레스 등이 있다. 치료를 위해서는 주된 증상 치료와 함께 불균형한 면역체계를 개선하여 근본적으로 해결해야 한다. 한의학에서 적용하는 치료법은 개인의 체질과 증상에 맞는 한약을 처방 및 꾸준히 복용하여 면역력과 피부 재생력을 개선하는 것이다”고 전했다.

 

정대웅 원장은 “소양증은 치료와 함께 일상생활 관리가 중요하다. 평소 향이 첨가된 비누와 입욕제는 사용을 자제하고, 미온수로 씻는 것이 좋다. 또한 자극적인 음식은 자제하고, 알코올과 카페인 등은 혈관에 악영향을 끼칠 수 있으므로 섭취를 자제하기 바란다. 또한, 피부 마찰과 열은 증상 악화의 주된 요인이 되므로 피해 주는 것이 좋다”고 전했다.

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